7 faits sur les bonobos

Humans share 98.7 percent of DNA with bonobos

1. Nos plus proches cousins

Nous sommes plus proche des bonobos (et chimpanzés) que de n’importe qu’elle autre animal sur terre. Nous partageons 98.7% de notre ADN avec eux – ceci veut dire que les bonobos sont génétiquement plus proche de nous qu’ils sont de gorilles. Nous avons ainsi beaucoup des traits en commun, mais aussi d’importantes différences.

2. Des femelles dominantes

La raison principale pour laquelle les bonobos sont beaucoup plus paisibles que les autres primates réside dans le rôle joué par les femelles. Un groupe de bonobo est toujours dominé par une femelle, ce qui est absolument inhabituel dans le règne animal. Normalement, quand les femelles sont dominantes elles sont aussi plus grandes. Mais chez les bonobos ce n’est pas le cas. Elles sont plus petites, mais savent former des alliances entre femelles pour dominer les mâles les plus agressifs. Ainsi durant l’évolution le bonobo est devenu plus paisible que les autres primates y compris les humains.

Females in charge

3. Paisible

La plupart d’entre nous pense que les êtres humains sont les animaux les plus intelligents sur Terre. Et il est vrai que nous avons acquis un savoir et une technologie impressionnante. Pourtant nous ne savons pas éviter les guerres, les conflits et certaines tragédies. Nous partageons ce trait avec nos cousins les chimpanzés. En effet le taux de meurtre chez les chimpanzés comme chez les humains (avant l’apparition des armes modernes ) est un peu près le même. Les bonobos sont les seuls primates que nous n’avons jamais observé tuer un de leur congénères.

Peaceful Bonobo

4. Éviter des conflits

Bonobos ont évolué afin d’éviter les conflits de toute sorte. Des scientifiques travaillant à Lola, ont observé que dans une situation de conflits potentiels (deux individus en compétition pour de la nourriture), les chimpanzés augmentent leur taux de testostérone et leur agressivité alors que les bonobos produisent plus du cortisol, l’hormone du stress.
Les bonobos vont alors préférer l’harmonie et l’entente sociale, en s’embrassant, en partageant plutôt que de chercher à se bagarrer.

Conflict Avoidance

5. Des bons samaritains

Des recherches récentes menées à Lola ont pu montrer que les bonobos sont des véritables samaritains. Comme nous, ils montrent de l’empathie envers les membres de leur famille, leurs amis et aiment partager la nourriture même avec des étrangers.

Good samaritans

6. Faire l’amour, pas la guerre

Leur principal moyen de résoudre les conflits est assez original – ils font l’amour ou ont des contacts sexuels de tous genres. Pour renforcer les liens entre elles, les femelles se frottent l’une contre l’autre. Si un membre du groupe se sent stressé, angoissé ou irrité, un de ses congénères va aller vers lui et échanger une « poignée de main » à la bonobo. Cette manière de résoudre les conflits est une des bases de leur société paisible.

Bonobo Handshake

7. En danger

Le bonobo est une espèce endémique de la République Démocratique du Congo (RDC). Il vit dans un forêt grande comme presque 3 fois la France. Protégé par les lois congolaises et par la Convention de Washington (CITES), le bonobo est pourtant toujours victime du trafic de la viande de brousse des braconniers. C’est un des grands singes le plus en danger et personne ne peut prédire de sa survie.

Where They Live